Hoe ga je om met een gamende puber?

Gamen
Geschiktheid
Geweld
Tijdsbesteding
Verslaving

Hoe ga je om met een gamende puber?

Mijn zoon van 13 is dol op gamen. Hoe kan ik bepalen of een spel geschikt is voor hem? Hoe ga ik om met gewelddadige games? En hoe beperk ik de speeltijd?

[naam en adres bekend bij redactie]

De meeste kinderen (van 9 jaar en ouder) zullen wel een game op hun verlanglijstje hebben staan. Ze kiezen die games vaak helemaal zelf. Overal zien ze de aankondigingen van de nieuwste games voorbij komen, en anders horen ze wel van vriendjes en vriendinnetjes wat er op dit moment cool is.

Toch is het belangrijk om je als ouder te bemoeien met de spelkeuze. Er is heel veel goeds, maar lang niet alles is geschikt voor uw kind. Daarnaast kunnen sommige games natuurlijk behoorlijk verslavend zijn. Hoe ga je daarmee om?

PEGI-classificatie

Voor ouders is het altijd heel moeilijk om te bepalen te bepalen of een boek, een film of een computerspel geschikt is voor hun kind. Voor films en tv-programma's is er de Kijkwijzer, waarmee je kunt zien wat al dan niet schadelijk is voor een kind om naar te kijken. Dat wil echter nog niet zeggen of het ook een goede keus is voor jouw kind, op dit moment. Maar het is in ieder geval iets.

Een dergelijk classificatie-systeem is er ook voor games. Het heet PEGI en het maakt gebruik van een Kijkwijzer-achtige aanduiding. De PEGI-leeftijdsaanduiding geeft aan vanaf welke leeftijd zo'n game niet meer schadelijk is voor een kind (zie voor geschikte games bijv. www.weetwatzegamen.nl).

PEGI staat voor 'Pan European Game Indicator'. De Kijkwijzer (voor films en tv-programma's) is een Nederlands systeem, maar de PEGI is een Europees systeem. Voor meer informatie over de PEGI, zie: www.pegi.info.

PEGI-symbolen

De PEGI-symbolen staan – net als bij DVD's – op de verpakking van een spel:

  • linksonder op de voorkant wordt de leeftijdsindicatie gegeven;
  • en linksonder op de achterkant staan de icoontjes voor seks, geweld, grove taal, drugsgebruik en discriminerende teksten.

Zo kun je als ouder dus bepalen of je een game wel of niet wilt kopen voor je kind.

PEGI serieus nemen

Van alle games die jaarlijks in Nederland over de toonbank gaan, wordt 37% gekocht door de kinderen zelf. Officieel mogen zij kinderen onder de 16 jaar geen game kopen als ze jonger zijn dan de leeftijd die op het spel staat aangegeven. Is dat wel het geval, dan mag de winkelier het spel niet meegeven.

Games voor kinderen worden het vaakst (63%) gekocht door volwassenen. Wij adviseren ouders (én grootouders!) om zich te houden aan de PEGI-aanwijzingen op games. Ze zijn er niet voor niets.

Betrek de PEGI-informatie in een gesprek met uw kinderen over het kiezen van games. Het werkt het beste als je uitlegt hoe de PEGI in elkaar zit, en waar hij voor bedoeld is, vóórdat er onenigheid ontstaat.

Het PEGI-systeem is niet bedoeld om kinderen te beperken in het doen van leuke dingen, maar om ze te beschermen tegen beelden en suggesties die mogelijk schadelijk kunnen zijn. Als ze op een te jonge leeftijd een spel spelen dat voor oudere kinderen bedoeld is, dan kunnen ze daar bijvoorbeeld nachtmerries van krijgen. (Ook nog niet rampzalig, maar wel vervelend.)

De functie van geweld

Wat is er nu eigenlijk zo leuk aan games? Met name voor jongens kunnen games aantrekkelijk zijn omdat ze spannend zijn. Vaak is 'griezelen' een onderdeel van de aantrekkingskracht, maar nog vaker is het de uitoefening van geweld.

Populair onder jongens vanaf 11 jaar zijn spellen waarin gevochten wordt. Onderzoek van de Universiteit van Amsterdam laat zien dat jongens zich bij het gamen oefenen in typisch 'mannelijke' emoties.

De invloed van gewelddadige games

Vaak wordt gedacht dat het spelen van gewelddadige games slecht zou zijn voor tieners. Jeroen Jansz heeft langlopend onderzoek gedaan naar de invloed van gewelddadige games op de ontwikkeling van met name jongens.

De onderzoeksresultaten geven het volgende beeld. Jongens met een gebrekkige gewetensvorming, die zich slecht kunnen beheersen in hun driften, en die zich slecht kunnen inleven in anderen, worden inderdaad gemakkelijk zélf agressief van het spelen van gewelddadige games. Dit soort jongens vormt echter maar 7% van het totaal aantal jongens.

Daar tegenover staat een overweldigende meerderheid van 93% gezonde jongens, waarvoor het spelen van gewelddadige games een onschadelijke uitlaatklep vormt voor hun emoties. Het biedt hen een veilige manier om te experimenteren met allerlei emoties, met name de emoties die ze in het dagelijks leven moeten beheersen, zoals woede, maar ook angst.

Puber-jongens zoeken de confrontatie op met die emoties, mogelijk omdat het hen helpt te ontdekken wie ze zijn en hoe ze hun mannelijkheid kunnen uiten.

Online gaming

Veel spellen die je in de winkel koopt, zijn bedoeld om online (mét anderen en tégen anderen) te spelen. Voor sommige van die spellen moet je elke maand abonnementskosten betalen, terwijl andere spellen gratis zijn (en blijven). Let daar dus op als u een spel koopt.

Let er óók op dat je kind bij online gamen in contact komt met onbekenden, die soms heel veel ouder kunnen zijn.

World of Warcraft

Een populair online spel dat je eerst koopt en vervolgens met een maandabonnement online speelt, is World of Warcraft. Dit spel is niet geschikt voor kinderen onder de 12 jaar.

Veel tieners spelen het spel en zijn daar lange tijd zeer enthousiast mee bezig. Keith kliniek ook games-verslaafden behandelt, noemt het spel de crack onder de games. Sommige jongens zijn er zó obsessief mee bezig, dat ze aan niets anders meer toekomen.

World of Warcraft is echter zeer de moeite waard. Een 12-jarige die het op zijn verlanglijstje heeft staan, is er waarschijnlijk ook aan toe. Het biedt eindeloze uitdagingen en verveelt nooit. Jongens oefenen er allerlei complexe vaardigheden mee, waaronder sociale vaardigheden. Ze zijn voortdurend in contact met anderen om samen ingewikkelde opdrachten uit te voeren.

Maar een gewaarschuwd mens telt voor twee. Zorg dus dat u goede afspraken maakt over de tijdsbesteding:

  • stel een tijdslimiet in en help uw kind om zich daaraan te houden;
  • gebruik een keukenwekker of iets dergelijks om uw kind bij de tijd te houden. Een kind dat 'in' het spel zit, weet namelijk echt niet meer hoe lang het bezig is;
  • hanteer op z'n minst één ijzeren regel: 'eerst het huiswerk af, dán gamen. Als dat niet werkt, dan moet het abonnement stopgezet worden.

Timer-software

Een andere mogelijkheid is het instellen van de parental control (ouderlijk toezicht) die bij sommige games wordt meegeleverd. Bij World of Warcraft kun je bijvoorbeeld instellen hoe lang het spel gespeeld mag worden. Verdiep je even in de ouderlijke controle die het spel zelf biedt; dat is zeker de moeite waard.

Verboden dingen doen

Ga er niet vanuit dat uw kinderen zich braaf aan de PEGI zullen houden, als u het systeem heeft uitgelegd, en als u zich er zélf aan houdt. Want zodra een puber de kans krijgt om een game te spelen bij een vriendje, terwijl dat spel Pegi 16 heeft, dan zal hij dat waarschijnlijk toch doen. Juist omdat het spannend is.

Toch zal de wetenschap dat hij eigenlijk verboden dingen doet, hem iets beschermen tegen de mogelijk schadelijke gevolgen ervan. Want een kind dat iets doet wat eigenlijk niet mag, is beter voorbereid op de mogelijke negatieve gevolgen.

Wees niet overbezorgd, maar wel alert

Het is beslist niet ongezond voor een puber als hij dol is op gamen. Maar let dan wel op signalen van een ongezonde obsessie:

  • extra prikkelbaarheid als de computer niet beschikbaar is;
  • of een slecht humeur zolang er niet ge-gamed kan worden.

Let ook op het volgende:

  • zorg ervoor dat het huiswerk niet verwaarloosd wordt;
  • zorg ervoor dat de (offline-) sociale contacten niet verwaarloosd worden.

Met name dat laatste is altijd een lakmoesproef voor professionele hulpverleners. Zolang je kind ook nog vriendschappen buiten de computer om heeft, is er geen reden tot zorg.

Een tip tot slot: ga er gerust eens naast zitten, en laat uw kind uitleggen wat hem zo fascineert in het spel. Neem daar wel ruim te tijd voor!

afbeelding van Justine Pardoen
Justine Pardoen
Hoofdredacteur Mediaopvoeding.nl en specialist ‘kinderen en media’
Meer over deze deskundige

Reacties

Reageren

De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.
CAPTCHA
Voer de tekens uit de afbeelding in om te bewijzen dat je geen spamprogramma bent.
Beeld-CAPTCHA
Voer de bovenstaande tekens in.